Truman, Harry S.

► (1884-1972) Político estadounidense. Senador demócrata por Missouri (1935-45). Elegido vicepresidente de E.U.A. en 1944. Fue presidente en 1945 y reelegido para el período 1948-52. Decidió el lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki (agosto de 1945), aprobó el Plan Marshall (1948) y fue el promotor de la creación de la OTAN (1949).

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(8 may. 1884, Lamar, Mo., EE.UU.–26 dic. 1972, Kansas City, Mo.).

Trigésimo tercer presidente de EE.UU. (1945–53). Se desempeñó en distintos puestos antes de prestar servicios distinguidos en la primera guerra mundial. Fue socio de una tienda de ropa para hombres en Kansas City y, cuando el negocio quebró, con la ayuda de Thomas Pendergast ingresó en la política por el Partido Demócrata. Fue elegido juez de condado (1922–24) y poco después presidió el tribunal del condado (1926–34). Su fama de hombre honrado y buen administrador le significó lograr un apoyo bipartidario. En el Senado (1935–45), presidió un comité que expuso el fraude en la producción de armas. En 1944 fue elegido candidato a la vicepresidencia, por el Partido Demócrata, en reemplazo del vicepresidente en ejercicio, Henry Wallace, y ganó la elección con el pdte. Franklin D. Roosevelt. Después de sólo 82 días en la vicepresidencia, pasó a ocupar la presidencia a la muerte de Roosevelt (abril 1945). Sin tardar tomó las disposiciones definitivas para la reunión en San Francisco, donde se redactó la carta de la ONU, ayudó a disponer la rendición incondicional de Alemania, el 8 de mayo, que puso fin a la segunda guerra mundial en Europa, y en julio asistió a la conferencia de Potsdam. La guerra en el Pacífico terminó oficialmente el 2 de septiembre, después que ordenara el lanzamiento de bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki; su justificación se basó en un informe que sostenía que una invasión convencional de Japón significaría la pérdida de 500.000 soldados estadounidenses. Anunció la que habría de llamarse doctrina Truman, relativa a la ayuda para Grecia y Turquía (1947); fundó la CIA (Agencia central de inteligencia) y presionó para obtener la aprobación del plan Marshall, dirigido a impulsar la recuperación económica de Europa occidental. En la elección presidencial de 1948 derrotó a Thomas Dewey, a pesar de las expectativas generalizadas de su propia derrota. El 26 de julio, 1948, emitió un decreto supremo en que se prohibía la segregación en las fuerzas armadas. Inició una política exterior de contención, dirigida a limitar la esfera de influencia de la Unión Soviética, puso en práctica su programa del Punto Cuarto e inició el puente aéreo de Berlín y el convenio de la OTAN de 1949. Envió tropas, al mando del gral. Douglas MacArthur, a combatir en la guerra de Corea. Los problemas relativos a la continuación de la guerra ocuparon su gobierno hasta que se retiró. Aunque criticado con frecuencia durante su mandato, su fama aumentó constantemente en los años posteriores.

Harry S. Truman, 1945.
Courtesy of the U.S. Signal Corps

Enciclopedia Universal. 2012.

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